12간지 순서 유래는? 나만 몰랐던 재미있는 동물 이야기

2023년은 검은 토끼의 해, ‘계묘년’ 입니다. 12간지 순서 중에서는 4번째인 ‘묘’에 해당합니다. 혹시 아실 분들이 많이 계실까요? 90년대 방영했던 꾸러기 수비대라는 이 만화를 좀 보셨다면 오프닝 곡에 12간지 순서가 고스란히 나오는데요.

꾸러기 수비대 오프닝 中

똘기 떵이 호치 새초미 자축인묘
드라곤 요롱이 마초 미미 진사오미
뭉치 키키 강다리 찡찡이 신유술해
우리끼리 꾸러기 꾸러기 우리는 열두 동물

우리는 종종 나이를 유추하거나 연도를 알아낼 때 무슨 띠인지 물어봅니다. 그런데 왜 띠에는 동물 이름이 쓰였을까요? 그리고 12간지 순서는 어떻게 정해진 것일까요? 궁금증을 해소하기 위해선 먼저 12지신이 무엇인지 알아보아야 합니다.

12지신이란

12지신이란 땅을 지키는 열두 신장으로 십이신장 혹은 십이신왕이라고도 합니다.​ 세상에 있는 모든 잡귀를 몰아내고 마을을 수호한다고 합니다.

十二支(십이지)는 子(자), 丑(축), 寅(인), 卯(묘), 辰(진), 巳(사), 午(오), 未(미), 申(신), 酉(유), 戌(술), 亥(해) 라고 부르며 방위와 관련된 시간 신으로 받들었다고 하는데요. 12마리의 동물은 위의 꾸러기 수비대 오프닝에 나왔던 순서대로 쥐, 소, 호랑이, 토끼, 용, 뱀, 말, 양, 원숭이, 닭, 개, 돼지입니다.​

옛날에는 12마리의 동물들이 달리기 시합을 해서 들어온 순서대로 순위를 매겼다는 이야기도 있었습니다. 특히 소가 1등으로 제일 빠르게 달리고 있었지만, 소의 몸에 몰래 숨어있던 쥐가 결승선 앞에서 약삭빠르게 먼저 달려 나가면서 1등을 했다는 내용이 제일 기억에 남네요.

12간지 유래

십이간지의 기원은 중국으로부터 유래되었습니다. 옛날에는 다양한 민족들이 모여 살았기 때문에 계절에 따른 별자리를 표시해야 했기에, 서양에서 12궁이라는 개념을 가져왔습니다. 12궁은 천구상에서 황도가 통과하는 12개의 별자리입니다.

그리고 중국에서는 별자리를 12가지 띠를 활용해서 동물로 대신해 부르기 시작했습니다. 시간을 담당하는 만큼 각각의 시간대에 얽힌 이야기가 재미있는데요. 아래에서 시간별로 자세히 살펴보겠습니다.

12간지 순서 별 시간대 특징

  • 자시(쥐) : 23시~01시

쥐는 부와 풍요로움을 상징하며, 야행성 동물이라 이 시간대에 가장 활발하다고 합니다. 

  • 축시(소) : 01시~03시

소는 인내심과 온순함을 상징하고, 황소고집이라는 말이 있을 정도로 고집이 세고 강단이 있습니다. 축시는 이런 특징을 가지고 있는 소가 아침 밭갈이를 준비하는 시간이라고 합니다.

  • 인시(호랑이) : 03시~05시

호랑이는 산왕, 산군, 호걸 등 용맹함을 나타내는 단어들로 불리고 또는 산신령으로 표현되기도 하는데요. 인시는 호랑이가 잠에서 깨 가장 크게 표호한다는 특징을 살려서 화를 물리치는 시간이라고 합니다. 이 시간에 호랑이가 가장 세진다고 하네요.

  • 묘시(토끼) : 05시~07시

달에 토끼가 산다는 얘기, 어릴 때 많이 들어보셨나요? 토끼가 보이는 시간인 묘시는 해가 서서히 뜨는 아침 시간입니다. 토끼는 지혜와 영리함을 상징합니다.

  • 진시(용) : 07시~09시

용은 농사의 풍년과 흉년을 정하는 상상속 동물이라는 특징이 있습니다. 그리고 용의 형상을 떠올려 보면 구름속을 거닐며 사라지는 신비로움을 가지고 있습니다.

  • 사시(뱀): 09시~11시

좋고 나쁨의 이 두가지를 상징하는 뱀은 체온을 올리기 위해 이 시간대 쯤부터 햇볕을 쬐러 나온다고 합니다.

  • 오시(말) : 11시~13시

가장 강한 양기를 가지고 있는 동물이 말입니다. 강인함을 상징하며 병을 물리친다고 알려져 있습니다. 이 시간에 음기가 본격적으로 시작되기 때문에 말이 가진 양기로 보완을 할 수 있었다고 하네요. 

  • 미시(양) : 13시~15시

선함을 상징하는 양의 주식은 풀입니다. 그 풀을 먹었던 자리에 풀이 다시 나는 시간이라고 하합니다. 새로운 생명과도 연관되어있습니다.

  • 신시(원숭이) : 15시~17시

신시는 잔나비라고 불리는 원숭이가 집으로 돌아가는 시간대입니다. 원숭이는 잔재주가 많고 똑똑하지만 가끔 실수로 나무에서 떨어지기도 하죠.

  • 유시(닭) : 17시~19시

모이를 쫓던 닭들이 잠을 자기 위해 둥지로 돌아가는 시간입니다. 닭은 출세를 상징하고 고집스러운 면도 가지고 있다고 합니다.

  • 술시(개) : 19시~21시

개는 우직하고 충성스러움을 상징합니다. 어두운 밤에도 주인을 지켜야 하기 때문에 개의 시간은 날이 어두워지면 시작됩니다.

  • 해시(돼지) : 21시~23시

돼지도 단잠을 자는 시간이 해시이며, 이 시간대에는 아무리 시끄럽게 하더라도 모를 정도로 깊은 잠에 빠져 있기 때문에 깨울 수 없습니다. 돼지는 게으름의 상징이라고 알려져 있지만 한편으로 복의 상징이기도 합니다.

오늘은 이렇게 12간지 순서와 시간대에 얽힌 간단한 이야기를 알아봤습니다. 여러분은 몇시에 태어나셨고 어떤 띠를 가지고 계신가요? 궁금하신 분들은 이번 기회에 찾아보시면 좋을 것 같습니다. 감사합니다.

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